¿Qué es la apnea del sueño y cómo puede afectar a los niños?


La noche, especialmente el momento del sueño es importante, se ha demostrado que la calidad del sueño y las horas dormidas tienen incidencia en comportamientos futuros, además de tener relación directa con el humor de una persona. Ahora, cuando hablamos de niños el momento del sueño es aún más importante pues se encuentran en proceso de formación. Los ronquidos, respiración irregular e insomnio podrían ser causantes de un mal rendimiento escolar, y si se asocia a apnea, podría terminar en un importante daño cognitivo.

Pero, ¿qué pasa si existen interrupciones en el sueño de tu hijo y tú no estás enterado? Despertarse a media noche no es la única interrupción que podría haber en el sueño, por ejemplo, también están los ronquidos con suspensión de la respiración (apnea) e incluso, desde el punto de vista cognitivo, podrían ser una causa de malos resultados en el colegio.

La apnea del sueño es un trastorno en que la respiración se detiene y vuelve a comenzar repetidamente mientras el niño duerme. Y está científicamente demostrado que los niños que respiran por la boca roncan en la noche. En tanto, si el ronquido es con suspensión o apnea, estos niños pueden tener menor rendimiento escolar y confundirse con déficit atencional.

El trabajo conjunto de distintos especialistas es imprescindible. En tanto, el rol del odontólogo es crucial en este tipo de problemas, ya que -en la gran mayoría de los casos- la apnea del sueño tiene su origen en el crecimiento excesivo de las amígdalas, anomalías de forma del maxilar y/o mandibular.

Silvana Palacios, Ortodoncista de la clínica dental American Dental, mencionó que:

“Hay que ser más enérgicos cuando uno detecta un niño que respira por la boca, ya que hay que tratarlo precozmente y derivarlo a distintos especialistas si fuese necesario, ya que esto podría causar un deterioro cognitivo importante.  ¡Actuar lo antes posible! nosotros los ortodoncistas podemos expandir el maxilar que es la base de la nariz, con lo que mejora la respiración nasal y disminuyen los ronquidos y sobreinfecciones”.

Generalmente, los tratamientos asociados a este tipo de enfermedades incluyen un cambio en el estilo de vida del paciente, asociado al uso de un dispositivo de asistencia para respirar correctamente por las noches en los adultos e incluso en su alimentación para disminuir de peso en algunos casos.  En esta línea, es fundamental que los padres estén atentos a cómo duermen sus hijos, ya que un mal dormir podría terminar en un mal rendimiento escolar, lo que se traduce en irritabilidad, olvidos y dificultad tanto para concentrarse como para llevar a cabo sus tareas habituales, entre otras consecuencias.

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¿Qué es la apnea del sueño y cómo puede afectar a los niños?

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